Le pouvoir de la mémoire féministe


par Nana Darkoa Sekyiamah

4 minutes de lecture


Tirée d'un article réfléchissant à l'héritage de Ruth Bader Ginsberg, la citation suivante est devenue virale :

"Nous avons toujours eu tendance à transformer les femmes révolutionnaires en icônes féministes - non pas parce qu'elles sont des féministes parfaites, mais parce que nous savons à quel point ces femmes peuvent facilement être effacées."

Les féministes africaines s'emploient depuis longtemps à se souvenir, à revendiquer et à honorer les femmes que nous reconnaissons comme nos ancêtres féministes. Nous avons souligné comment leurs actions - résister à la domination coloniale, défendre les marginalisés, résister aux normes de genre - correspondent à ce que nous reconnaissons aujourd'hui comme étant la praxis féministe ; une action qui est l'essence de l'activisme féministe. Beaucoup d'entre nous ont participé à ce projet de mémoire radicale parce que nous savons combien nous avons dû chercher pour découvrir des héroïnes du quotidien. Des femmes que nous pouvions admirer. Des femmes dont nous pouvions apprendre. Des femmes dont nous pourrions parler à nos filles. La plupart des femmes que nous citons fièrement aujourd'hui ont été/sont pour la plupart traitées comme de simples notes de bas de page dans l'histoire. Elles n'ont pas été/sont commémorées sur les monnaies de nos pays, les aéroports n'ont pas été/sont nommés d'après elles, elles n'ont pas été/sont commémorées par des sculptures et parsemées dans les parcs, les musées et les ronds-points. Même aujourd'hui, il n'y en a que quelques-uns que la plupart des gens peuvent facilement nommer. Yaa Asantewa du Ghana, Funmilayo Ransome Kuti du Nigeria, la reine Nzinga d'Angola. Ces femmes n'étaient pas des héroïnes ordinaires : elles étaient exceptionnelles, elles ont conduit des milliers de personnes à résister aux autorités coloniales qui avaient bien plus de pouvoir qu'elles.

Je crois qu'il est important de reconnaître les femmes révolutionnaires. Elles sont souvent tout autour de nous. Les femmes révolutionnaires ne sont pas seulement celles qui mènent leur peuple au combat contre l'oppresseur, mais aussi celles qui font le travail quotidien d'éducation et de soutien des communautés. Il s'agit notamment des milliards de femmes qui, chaque jour, font le travail sous-estimé de prendre soin de leur famille (y compris la famille élue), des femmes qui créent des groupes de soutien pour les femmes vivant avec des maladies chroniques comme le VIH et le SIDA, et des femmes qui défendent les droits des travailleuses du sexe.

Personnellement, je suis profondément investie dans le projet féministe de documenter la vie des femmes du quotidien car les femmes ne sont pas assez célébrées ou reconnues. En octobre 2020, une initiative que j'ai conceptualisée - le prix d'histoire orale Abena Korantema - a pu récompenser 3 personnes et collectifs qui documentent les histoires des femmes. Le premier prix a été attribué au projet Archive of Activism : un collectif qui "se concentre sur les stratégies d'organisation et de campagne des femmes ghanéennes sous les gouvernements militaires, à parti unique et multipartites de courte durée, en particulier dans la période sous-étudiée entre le milieu des années 1960 et le début des années 1990". L'histoire gagnante portait sur la vie et le militantisme de Hannah Owusu Koranteng : une militante ghanéenne du travail qui est devenue une militante de l'environnement lorsqu'elle a appris que le gouvernement du PNDC prévoyait de vendre la State Gold Mining Corporation. En tant que militante, je trouve que c'est une histoire très importante à connaître. C'est une démonstration concrète de l'intersectionnalité et du travail entre les mouvements de justice sociale. Elle montre qu'en tant que militants, nous devons voir les interconnexions entre les différentes causes. Il est aussi important d'œuvrer pour les droits des travailleurs que de résister à l'exploitation minière et aux autres formes d'extractivisme. Les défenseurs de l'environnement qui militent pour la protection de la forêt d'Atewa au Ghana devraient connaître le travail de Hannah Owusu Koranteng. Les militants qui résistent à la brutalité de la police et de l'État dans des pays comme le Nigeria et l'Ouganda méritent de savoir comment leurs ancêtres féministes ont réagi face à l'oppression de l'État colonial. Il est important que nous connaissions nos histoires et que nous revendiquions nos ancêtres féministes africaines. Nous devons le faire non seulement parce que nous souhaitons honorer celles qui ont tracé les chemins sur lesquels nous marchons aujourd'hui, mais aussi pour nous rappeler que nous avons la résistance à l'injustice dans le sang. Nous nous en souvenons pour savoir que l'envie de résister n'est pas nouvelle. L'envie de créer un monde meilleur n'est pas nouvelle. Il existe dans notre passé et notre présent des modèles de la manière dont nous pouvons y parvenir. Nous y parvenons en nous associant à des personnes partageant les mêmes idées, en nous informant sur notre passé et notre présent, et en agissant pour que nos puissants projets d'équité deviennent réalité.

L'effacement des femmes, en particulier des femmes les plus marginalisées, celles qui résistent, qui refusent de se conformer, qui sont célibataires et ont pourtant une vie sexuelle remarquable, celles qui écrivent, qui rêvent, qu'on appelle des sorcières, qui ont des enfants seules, qui refusent d'en avoir, qui travaillent avec leur corps. Ces femmes que l'on efface trop souvent facilement. Ce sont les femmes d'aujourd'hui que nous devrions documenter avec passion.





Nana Darkoa Sekyiamah is the author of The Sex Lives of African Women, which Publishers Weekly described as “an astonishing report on the quest for sexual liberation” in their starred review. It was also listed by The Economist as a best book of the year. She is an award-winning blogger, and co-founder of Adventures from the Bedrooms of African Women, a website, podcast and festival that publishes and creates content that tells stories of African women’s experiences around sex, sexualities, and pleasure. The impact of Nana Darkoa’s work has been documented by CNN in a film titled, Not Yet Satisfied. In 2016, she won a prestigious Hedgebrook fellowship.

Nana Darkoa’s opinion editorials and articles have been published by The Guardian, open Democracy and Essence. She has contributed to anthologies such as Feminist Parenting: Perspectives from Africa and Beyond as well as The Routledge Handbook of Queer Africa Studies. Her short stories have been published in It Wasn’t Exactly Love and The Pot and Other Stories.

Nana Darkoa is a sought-after facilitator, speaker, and commentator. She has been a guest on several international media programs including The Forum, National Public Radio and BBC.

She holds a BSc (Hons) in Communications and Cultural Studies from the University of North London (now London Metropolitan University), and a MSc in Gender and Development from the London School of Economics and Political Science. She is also a trained performance coach, and leadership trainer. Nana lives in Accra, Ghana with her daughter Asantewaa, and her dog Romeo.

La Maison des Féminismes Africains (LMdFA) est financée par le Goethe-Institut en Afrique subsaharienne
Droit d'auteur © 2022 Maison des féminismes africains. Tous les droits sont réservés